La raça del Ragdoll es va originar a California a principis dels anys seixanta. Josephine, una gata d'Angora que Ann Baker va creuar amb un gat de Birmània varen tenir una gatinada que es considera l'origen de la raça. Conta la llegenda que quan estava ben prenyada, Josephine va tenir un terrible accident de trànsit, va aconseguir viure i parir una gatinada de gatets més grans que els seus progenitors i d'un caracter molt afable i tranquil.
Ann Baker sostenia que el Ragdoll és menys sensible al dolor, menys dotats de l'instint de supervivència, que el seu pèl no fa nusos i finalment que el seu cos es posa flaccid, tots els seus músculs es relaxen quan se l'agafa en braços. Es d'aquesta característica tan especial d'on es va inspirar el seu nom Ragdoll que significa "ninot de drap" en anglès. Els gatets es van anar creuant entre ells, encara que hi ha qui diu que es van afegir Burmesos, sigui com sigui, tots els Ragdoll tenen la mateixi arrel, siguin mitted, colorpoint o bicolor.
El Ragdoll arriva a Anglaterra l'any 1987 a on es crea el "British Ragdoll Club", d'allà va anar cap Alemanya i França, a on es crean els seus respectius clubs, a partir d'aqui ja s'exten a Europa, i a tot el món.